Афіцыйны партрэт Эмі Шэральд Мішэль Абама пераасэнсоўвае, што значыць быць яркай, магутнай чорнай жанчынай

Я раніцай сядзеў на падлозе ў маёй хатняй студыі і глядзеў, як на тэлефоне ў Нацыянальнай галерэі партрэтаў адкрываюцца партрэты Абамы. Як і большасць усіх, я адсвяткаваў выбар Кехінды Вілі і Эмі Шэральд Абамамі, каб зрабіць іх партрэты яшчэ ўпершыню, і з хваляваннем чакаў, каб убачыць канчатковыя вынікі. Яны не падвялі. Калі надышоў момант, каб кожны раскрыўся, у мяне ў горле кожны раз забівалася дыханне, і я гучна ўсклікнуў "О!". Я адчуваў слёзы перад вачыма, калі я ўдзельнічаў у кожнай карціне і слухаў, як мастакі распавядаюць пра гэты момант, пра падарожжы, якія займаліся іх кар'ерай, што рухае іх бачанне працы і творчыя працэсы, калі яны працавалі над кожным партрэтам.

Значнасць гэтых партрэтаў - першага Чорнага POTUS і FLOTUS, намаляванага першымі мастакамі Чорнага, якія былі абраны для такой задачы ў гэтай традыцыі - вартая ўласнага аналізу і ўжо ёсць некалькі годных прачытанняў, чаму гэтыя карціны і гэты момант , з'яўляюцца гістарычнымі. Аднак я хачу крыху пайсці і падзяліцца сваёй рэакцыяй на партрэт Мішэль і ўплыў, які ён аказвае на мяне, таму што чым больш я на гэта гляджу, тым больш мяне турбуе тое, што аказала Эмі; гэта ў адрозненне ад любога партрэта, які я бачыў з чалавекам, які падобны на сябе, не кажучы ўжо пра выдатную чорную жанчыну.

Я лічу, што Эмі зрабіла рэвалюцыю, таму што яна не толькі падрывае нашы прадузятасці пра чорную скуру (як гэта робіцца ў астатнім сваёй працы, выкарыстоўваючы шэрыя тоны скуры), але яна заклікае нас перагледзець, якія вобразы перадае сіла, энергічнасць і магутнасць, асабліва гэта тычыцца Чорнасці і Чорнасці.

Мы схільныя думаць, што для адлюстравання жывапіснасці ў візуальнай творчасці мастак павінен выкарыстоўваць смелыя, моцныя колеры, якія хапаюць гледача. Калі я ўспамінаю словы "жывы", "магутнасць" і "сіла", я адразу бачу ў вочы апельсіны і чырвоныя, цёмна-жоўтыя, фіялетавыя, блюзавыя, і чорныя. Але калі я гляджу на гэты кавалак, я бачу, што жывасць, магутнасць і сіла таксама могуць выглядаць тонкімі і так, мяккімі, са светлым блюзам, сівімі, цвікамі і белым колерам. Тут IS сіла, там жывасць, ёсць сіла; не падпарадкавана і не змякчана такім чынам, што адымае ад людзей тое, хто падлягае ЗША, але такім чынам, што абгрунтоўвае яе чалавечнасць і адначасова ўзвышае тое, што яна ўяўляе нам, людзям. Мы выкарыстоўваем для таго, каб убачыць нашу каханую Мішэль у поўнакаляровых альбо чорна-белых фотаздымках, яе рысы твару і тон скуры з багатым адценнем, але ўсё ж падвяргаюцца камеры так, што хавае вельмі мала. Мы таксама прывыклі бачыць нашу любімую Мішэль праз аб'ектыў таго, што яна для нас значыць, і гэта выклікае ў мяне пытанне, ці рэакцыя на гэты кавалак сапраўды звязаная з гэтымі прагнозамі. Што мяне шмат разоў дзівіць, калі я гляджу на гэты кавалак, - гэта думка, што, магчыма, нам кідаецца выклік бачыць Мішэль такім чынам, якога мы раней не дазвалялі. Ці сапраўды мы дазволілі сабе па-сапраўднаму бачыць гэтую жанчыну, якую мы так любім і шануем? Ці ёсць тут нешта, што яна хацела б раскрыць нам пра сябе пасля гэтых 11 гадоў жыцця пад прыцэлам грамадства? Тут прадстаўлена ўразлівасць, якая размаўляе з жанчынай і асобай, не маючы на ​​ўвазе слабасці. І гэтыя вочы. Яны рашучыя. Пірсінг. Устойлівы. Караніцца цвёрда да сябе - гэта жанчына, якая ведае, хто яна, і погляд у яе вачах амаль пытаецца ў нас, ці сапраўды мы наогул. У яе позірку мяккасць, якая прымушае мяне прыйсці бліжэй, але адначасова адступіць у шанаванні. Гэта ўсё роўна, што яна ўвекавечана як помнік, але да яе можна дабрацца і дакрануцца. Там ёсць блізкасць, якая прымушае мяне задумацца аб тым, што рэпэрацыя Шеральда амаль ахоўная, што дазваляе ёй бачыць, але не настолькі выкрыта, як на фотаздымку. Паўната яе спадніцы з малюнкам кажа пра сілу і паўнату яе персанальнасці, а таксама пра разуменне таго, што яна ўяўляе значна большая, чым яна сама. Каб дабрацца да яе, здаецца, быццам бы мне падняцца на гару, але мова яе цела і позірк пакідаюць у мяне жаданне бегчы і абдымаць яе знаёмым чынам, як і мая сястра. Я бачу яе сэрца, усю паўнату духу і спадчыну, якую яна ўвасабляе ўсё адразу, і я ўсё яшчэ бачу ў партрэтах іншых грамадскіх дзеячаў.

Я не мастацтвазнаўца, але я жывапісец, які ведае, калі мяне рухаюць па творы і ў мяне аспрэчваюцца ідэі адносна ідэнтычнасці, прэзентацыі і традыцыі. Я не магу размаўляць з гэтым творам у кантэксце гісторыі мастацтва, але магу падзяліцца з вамі, чаму гэты твор пакінуў мяне адмененай і чаму я лічу, што з двух партрэтаў Шэральд больш смелы. Тут ёсць стрыманасць, якую я цалкам зачароўвае, і ажыццяўляючы яе, Шеральд дазволіў эвалюцыі таго, як успрымаюць і адлюстроўваюць чорных жанчын. Гэта смелы адыход, заснаваны асабліва на папярэдніх выказах мастакоў Чорных жанчын, але, здаецца, па дызайне. Улічваючы, што Мішэль Абама падвяргаецца публічнай насмешцы за тое, што выглядае занадта мужна, занадта цёмна, занадта падцягнута і спартыўна, і нават называецца гарылаю, я бачу гэтую рэндэцыю не проста захопліваючы чалавецтва Мішэль, але і Шеральд, магчыма, павярнуўшы гэты архетып Моцнай чорнай жанчыны на галаву нетрадыцыйным, але неабходным чынам.